创新

重新定义创新

一个具有颠覆性思维的团队如何改变我们的椅子文化

“体贴的简化并不简单。设计的一个关键原则是提炼事物的本质,还要清楚随着问题的出现,什么是绝对必要的。”

James LudwigSteelcase 全球设计与工程副总裁

这就是创新的样子。由Ludwig领导的一个小团队在制造 SILQ 方面取得了突破, SILQ 方面取得了突破,SILQ 是一种用于工作场所的全新办公椅。Ludwig指出,创新可能看起来有点像炼金术:一种看似通过魔法产生的转变。但他解释说,任何魔法都要通过组建一个具有颠覆性思维的团队才能实现,这个团队创造出一项正在申请专利的全新工艺和一项突破性的创新。

SILQ 具有独创性,因为它的材料、形状和构造使其能够针对坐在上面的人做出自然的反应。它去掉了大多数椅子下面常见的机械装置,取而代之的是线条流畅的轮廓和一个调整高度的简约设计。

全球设计与工程副总裁JAMES LUDWIG

团队介绍

这个团队的成员不仅拥有新颖的想法,还有数十年的从业经验。Ludwig是这个团队的领导者,他自己内心其实是一个多才多艺的小发明家,在空闲的时候会制作机器人,还喜欢收集 1958 年的汽车和轮船发动机。总工程师 Kurt Heidmann 在制作家具之前曾经参与设计过核潜艇。全球设计总监 Bruce Smith 在 Steelcase 已有 32 年座椅设计的经验,在此之前,他曾操作过 40 吨重的桥式起重机,还设计过定制的喷射机内部结构。首席设计师 Mark Spoelhof 是一名业余赛车手,他还是一位技艺超群的制造者,建造了自己的小船和仓棚。而高级产品工程师 Nick Deevers 刚从大学毕业就创立了自己的承包工程公司,他非常喜欢制作东西,还将自己家里的木工制作空间命名为“商店”。他们一起采用大胆创新的方式,解决了这个设计和工程难题。


探索 SILQ

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“我们非常专注并且信念坚定。”

SILQ 背后的想法来源于Ludwig在 2008 年画的一幅素描。这个想法超越了它所处的时代——由于人们在空间中移动得越来越频繁,这个简单的设计几乎不需要做任何调整修改。材料、3D 打印、计算机辅助设计、成型和其他生产技术当时的发展水平还无法解决其中的问题,因此该项目被搁置了。但是这个想法并没有消失。在一年一度的 TED 大会上,Ludwig听了残奥会短跑运动员 Aimee Mullins 的演讲,对这位短跑运动员义肢的耐用性、灵活性和反应性产生了浓厚的兴趣。碳纤维对运动员动作的反应性激发了他的灵感。所以他咨询了总工程师 Heidmann,两人决定是时候回去将几年前搁置的那张素描重新利用起来了。

Heidmann 说:“我们遭受过一些巨大的失败,我们必须弄清楚怎样能让它变得既坚固又简单。我有几次回家都在想‘我不知道这张图的设计是否能成功。’”

首席设计师 Mark Spoelhof

但是这个团队坚信,他们不仅找到了问题的关键所在;还满足了合适的条件,集结了合适的人员。“在这个项目上我们的工作非常明确,” Spoelhof 说。“我们所做的一切都是为了这把椅子。我们所做的每一个决定都是为了让它变得更好、更简单。”

我们从一开始就有明确的使命:要制作一把能舒适地支撑你的椅子,要视乎你输入什么调整指令,又不必做任何的机械调整。我们的突破来自于对碳纤维性能的研究。一项了解材料和工艺的实验已经能够制作出 Coalesse 折叠椅  LessThanFive.

“如果我们能够在一个更简单的系统中为人们提供先进的性能和支持,那么我们的工作就做得很出色了。”

SILQ 非常坚固、轻巧,而且反应性强。已经有新闻标题称 SILQ 是“革命性的”、“办公椅的未来”,以及“你想永远坐下去的椅子”。

“人们坐在里面,然后向后靠,感受浮动的感觉,可以感知到椅子跟着身体动作而变化,”Deevers说。“这并非偶然。我们努力研究椅子移动的方位和方式,以便根据人的身高和姿势改变阻力率,让人们感觉更舒服。工程和设计是密不可分的,因为两者的推动力才能简化椅子生产的过程。”

“SILQ 就是创新思维的证明。”

团队一开始着手工作,就以极快的速度开发出 SILQ——从组建团队到完成产品只用了18个月。Smith说,SILQ 开始于一系列的“小打赌”——分散风险的多个“打赌”——最终成就了一次辉煌的投资。

全球设计总监 Bruce Smith

“这需要勇气。我们无法消除风险。风险是和某些知识并存的,但我们并非无所不知,” Smith 解释说。每一次打赌冒险,团队都学到了更多,都会尽快生产出原型和模型。由于他们对材料、技术和人类行为经过早期探索,所以他们能够迅速采取行动。首先,采用碳纤维,他们想出了如何建立一个简单的系统,让材料成为机制——制作一把“有机”的椅子,而不仅仅是一台机器。这个解决方案来得正是时候,因为人们开始以新的方式开展工作,更频繁地在办公室里移动,在指定空间里待的时间更少。

“当时偶尔真的很令人沮丧。后来我们又感到了一阵狂喜。”

但是,用碳纤维建立一个简单的系统只是第一步。Ludwig表示,发明就是创造新的事物,但要创新,你必须开发出能够影响很多人生活的东西。观察人们如何工作的体验和直觉告诉团队,许多人想要一把无需过多调整就能对自己身体作出独特反应的椅子,但是不可能每个人都能坐上碳纤维的椅子,因为价格很昂贵。

SILQ 产品经理 Karly Williamson 与团队合作开发出一系列前所未有的材料组合。

但是团队认为他们不能将 SILQ 限制为优质解决方案。所以,Ludwig回到团队要求他们解决一个新难题:寻找某种能够复制碳纤维性能但成本不高的材料,用来制作 SILQ。这还要进行第二项突破,现在是一项正在申请专利的工艺,用一种高性能的聚合物来制造 SILQ,这种聚合物的成本只是碳纤维成本的一小部分,可以让每个人都用得起。

“对我来说,回想起来,这可能是我职业生涯中发生的最美好的事情之一,” Deevers 说。“我们成功创造出一种新型材料成分和一项新的工艺。没有比这更酷的事情了。”

总工程师 Kurt Heidmann(右图)和高级产品工程师 Nick Deevers(左图)

 

“我们无法想象,如果我们忽视了 SILQ 作为椅子本身之外的影响会怎样。”

对于这个团队,SILQ 并不是终点。这是一个非常令人振奋的开端。

“我们第一次向人们展示 SILQ 时,他们见到都很高兴。这样的情况发生了一次又一次。这让我很震惊,” Spoelhof 说。他说,在一个人的职业生涯中,这样的突破可能十年才会出现一次。但是这个团队目前所知道的情况,就已经可以打破这个旧标准了。

“我们成功做到的过程以及这件事本身,都是我们工具箱中的新工具,” Deevers 说。“我们可以做从未想过的事情,制造从未想过的东西。所以,现在我们退一步说,‘好吧,接下来我们可做什么?’”

SILQ

寻找平静的舒适?这种受哥本哈根风格影响的风格会让您在坐下之后感受到家一般的舒适,体验丹麦“舒适惬意”的概念。

SILQ

SILQ 赏心悦目的轮廓在办公室营造出一种精致感,让人有理由相信,无论坐在哪里都会感觉很美好。

SILQ

SILQ 是一块个人表达的画布。利用 Designtex 数码印花面料传达创意概念,在工作中表现出一种新的原始能量,在物质上又有反叛和情绪化的影响。

创新。艺术。性能。

SILQ 专为移动中的人士设计。每天要从一个会议或活动转到另一个会议或活动的员工,不太可能整天坐在指定的办公桌前。他们没有多少时间调整机械装置,他们需要一把直观易用 的办公椅

“SILQ 能让身体很快就能达到舒适的状态,” SILQ 产品经理 Karly Williamson 说。“无论您是和其他同事合作,还是和您的团队一起工作,或者是安坐在一个移动的“着陆”空间,无论是在哪里工作,采用哪种工作方式,简化的 SILQ 都能让坐在其中的人感受到舒适和愉悦。它直观的设计意味着每个人都能感受到独一无二的性能和舒适度,您唯一需要调整的就是高度。”

流畅的轮廓和清晰的线条编织出一张表达个性的画布。各种各样的材料和数码印刷组合,让室内设计师可以为他们的客户创造出几乎无限的定制版本。


最新播客

请收听 Steelcase 360 Real Time,听听 SILQ 团队成员分享关于他们创新不经意的举动,这些举动后来成为最终设计的一部分。

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