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360 Magazine Q + A with Ray Oldenburg

360 杂志与定义了“第三类场所”的社会学家展开了一次对话。

在家和办公室之外存在公共社交空间这个想法已经存在了几个世纪,但是直到社会学家Ray Oldenburg在他1989年出版的一书《绝佳的地方》 (The Great Good Place)中充分考察了这一现象,“第三类场所”才最终成为了一个正式词汇。自那以后,它从未淡出视线。

第三类场所这一概念经常在专业讨论中被引用,从社区和社会关系到空间的重要性——话题覆盖面十分广泛。此书一直在再版中。甚至连星巴克也曾经邀请Oldenburg为他们的咖啡馆代言。(但他婉拒了)。

第三类场所和第一类场所(家)以及第二类场所(办公室)一直所有区分,近年来随着企业发现了第三类场所在办公室内的价值,又增添了新的光彩。办公室中的第三类场所包括咖啡馆和非正式空间,员工在里面能啜饮咖啡、茶甚至是啤酒,在一个放松的非正式环境里和同事保持互联。

Oldenburg是位于彭萨克拉市的西佛罗里达大学的社会学荣誉教授,他说《绝佳的地方》一书他创作了8年之久,其灵感来自于前往佛罗里达住宅区的一次搬迁。

自25年前出版以来,Oldenburg有关第三类场所的著作一直在再版,对于人和空间的探讨一如既往地有价值。

搬到彭萨克拉是如何为《绝佳的地方》一书 提供灵感的呢?

我们第一处家安在一个年轻人聚集的新社区,我们常常定期聚会。我们没有让它成为一个如今比比皆是的私密高档社区。我们的第二处家,也是现在居住的一个住宅区,它的私密性你简直无法想象。我不禁想,干嘛还要建造人行道呢?从来没有看见有人走在上面。 查尔斯顿的市长曾经说,美国人不懂得如何建造城市。一个宜居的城市应该让日常配套建设在行走范围之内,而我们搬去的地方离开日常配套如此之远,办什么事儿都要开车才行。

那么你做了什么呢?

我把自家一个可以停放两辆车的车库改造成了酒吧,创建了我自己的第三类场所。我很幸运淘到一个红木做的实木酒柜用来存酒。此外,冰箱里装满了啤酒,还有一个小小的红酒柜。我已经不再喝很多酒了,但是我希望自己看上去是个好客的主人。我们的酒吧有固定的开放时间:每个周三和周日。各种各样的人都会找上门来:大学图书馆的管理员、姐夫、退休医生等等。

在过去25年里,关于第三类场所最令你意外的是什么?

最大的意外是企业界也开始注意到了第三类场所。以前企业总觉得每个员工在办公桌前逗留时间越长,他们的生产效用越高。这个意念刚刚被瓦解。管理人员发现,如果他们让员工选择工作时间和地点,生产效用反而会提升。市场环境充满竞争,抢占创新的先机很重要。如果你能让员工坐到一起进行交流,创新的过程会更快。我相信这将在很长一段时间里对企业和行业都意义非凡。

“管理人员发现,如果他们让员工选择工作时间和地点,生产效用反而会提升。”

今天什么样的第三类场所最重要?

图书馆、联谊厅和教堂、改造后的YMCA以及咖啡馆,大家现在都消费得起了。每当我出差到一个地方,我总是会在达到目的地前20-30分钟从主公路上下来,因为这样会让我看到真实的本地生活。有时候你会对买到的食物懊悔,但大部分时候你都会很高兴能买得到吃的。

社交媒体是第三类场所的新形式吗?

第三类场所是面对面的交流。电子化的沟通形式所形成一个虚拟第三类场所具有一定的误导性。“虚拟”意味着在本质和效果上和某个事物相同,而在这个情景中则不然。当你走进一个第三类场所,你会向在其中的所有人敞开心扉。他们可能和你完全不是一路人。如果你不了解你的邻居,你可能心存疑虑。如果你心存疑虑,你的行为会流露出你的心迹。这样的话你不会表现得很友好。你知道此时和你相处的人你不会憎恶,就是那么简单。

你觉得企业应该做更多的努力来鼓励更多第三类场所的构建吗?

我觉得那样做会有利于留住好的人才,让他们心情愉悦。此外,我觉得这对公司也有利,让员工拥有更多的机会。在多样化的世界里朝着增进多样化和互动又迈进了一步。我说的多样化包括很多方面:种族、宗教、民族、出生国、社会经济差异等等,让人和人之间表现得不同,却又彼此吸引。

办公空间里设立内部第三类场所有什么好处?

咖啡可以把人聚集到一起吗?当然可以。但是人们有时还是需要摆脱一些固有的事物和格局。工作可以收获很多友谊和良好的人际关系,但我觉得你不应该把自己限定在其中。在公共场所中的第三类场所里可以邂逅各式各样的人,这对你个人发展有好处。这样的空间可以让你在其中更舒服地体验多样性。人是社会的动物,快乐的人通常和其他快乐的人交好。如果你有一个第三类场所,你会有更多的朋友。朋友越多,你在此地停留的时间也越长。雇主应该让员工有机会摆脱固有的格局,让他们保持和优秀人才的接触。


第三类场所的10大功能

Ray Oldenburg发现了绝佳的地方拥有10个重要的功能。随着更多公司的办公环境包括所谓的内部第三类场所(咖啡店、咖啡果汁吧、其他聚集地),我们不禁要问:这些地方能提供和外部第三类场所一样的功能吗?我们归纳出以下我们觉得适用的功能。你觉得呢?快@Steelcase facebook.com/steelcase 和我们分享你的想法吧。

1
推进民主
就如John Dewey曾经写道:“民主的核心及其最终保证,在于人们能在街头巷尾自由地聚集,彼此之间讨论,自由交流。”

2*
睦邻团结
本地聚集地让人们有机会互相认识,建立起人际纽带。人们知道遇到什么事情可以找谁帮忙,消除彼此之间的陌生感和猜忌。

3*
多重友谊
想拥有多个朋友并且常常会面,附近需要一个中立的、便于聚集的枢纽场合。在这里你朋友越多,想居住的时间也会越长。

4
精神寄托
“生活乐趣”或“乐活主义”此类文化,源自于公共场合中的频繁社交。这一点可以从城市街边遍布大大小小的咖啡馆看出。

5
舞台区域
当安德鲁飓风席卷弗洛里达州时,很多人都急切地想提供帮忙,却不知道应该去哪里,因为那时社区已经没有聚集地了。在灾难面前,民间援助通常会远远早于官方,也更意义深远。此类情境中,第三类场所让人们可以在这里互帮互助。

6*
社交资本积累
拥有不同技能和兴趣的人们互相认识、彼此信赖。这对经济而言是一股积极的力量。在传统南部,允许经营小酒馆的地区相比不允许经营的地区有更好的经济表现。

7
更低的生活成本
典型的第三类场所将各式各样的居民、人才和技能汇集到一起。通常,某人需要怎样的帮助会是小群体闲聊里的第一个话题,如果小组中不止一个人能提供帮助、工具和建议,那么人人都会伸出援助之手。在第三类场所里遇到的大多数人群都属于“弱关系”,但在很多方面,他们比亲密的朋友更能为你提供切实有效的帮助,比如,找工作。

8
更充实的退休生活
如果住所附近有个第三类场所,退休后“离开家”的需求每天都可以被满足。

9*
个人发展
家和办公室让我们和相似的人保持着日常接触。第三类场所却把不同职业、背景、不同社会经济地位、观点的人聚集到一起。和这些人接触,我们可以更全面地了解世界,和社区成员更和谐地相处。

10*
智慧论坛
当今世界面临的问题和许多事项都可以被定期讨论,以这种非正式的方式,井然有序地进行商讨。参与者在轮到自己发言之前都会认真思考,考虑欠周的评断往往会招来一片反对声。


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