身心健康

共享辦公桌,共享細菌

我們都去過這些讓人感到不適的地方——在飛機上、劇場裏或者會議中坐在一個咳嗽或者打噴嚏的人旁邊。細菌本身就是生活中的一部分,但是我們大多數人都寧願避免與生病的人近距離接觸。與病人保持距離很容易,然而與細菌保持距離則較為困難。

細菌無處不在,他們存活在各種表面上,包括——尤 其是——工作場所的辦公桌上。亞利桑那大學細菌 專家Charles Gerba博士指出,桌面是最糟糕的細菌 聚集地。根據他的研究,辦公室員工的雙手每天都會 和數以萬計的細菌接觸。倫敦大學瑪麗皇後學院的 微生物學專家Ron Cutler博士也指出,四散在辦公桌 上的面包屑為細菌和真菌的茁壯成長提供了完美的 環境。

  • 37%預計到2015年,有37%的員工都會移動辦公。
  • 員工的雙手每天會接觸超過數以 千萬 的細菌。
  • 80%細菌感染是通過人體觸摸傳播的
  • 25,000在手機上,每6平方厘米就有25,000個細菌

更令人倍感不安的是,越來越多員工表示,他們在 生病時也會照常上班— —根據蘭卡斯特大學Elise Insurance近期完成的調查顯示,這一比例高達 72%——根據WebMd網站公布的信息顯示,有80% 的細菌感染是通過人體接觸傳播的。

“從分配的‘我的空間’向共享的‘我們的空間’的過渡,為智能化、戰略性地使用抗菌劑來支持員工健康提供了機遇。”

當然,並非所有細菌都是有害的。事實上,大多數細菌都是無害的。人體中每天都存活着數百萬億種細菌,其中許多細菌對確保我們的生命和健康起到了至關重要的作用。包括位于博爾德的科羅拉多大學BioFrontiers研究所的眾多科學家都在對與人體相關的微生物展開深入研究,希望更多地了解它們在人體健康中的作用。

與此同時,一些細菌已經被確認是產生疾病的病原體。而另一個事實則是,隨着知識型工作的合作性和移動性日益增強,許多辦公室環境中共享的“我們的”空間開始逐漸替代個人分配的固定辦公區域成為主導。由于越來越多的員工開始在各個共享工作區域之間來回穿梭,研究表明對于有害病菌的防護也日趨重要。

根據International data Corporation的數據顯示, 預計到2015年,有37.2%的員工都會移動辦公。“當 我們在共享辦公桌的同時,我們也在共享細菌,”在 過去幾年裏一直致力于研究共享環境中的細菌問題 的Steelcase Work Space Futures研究員Michael Taylor指出,“雖說勤洗手和清洗工作台面是減少工 作場所細菌的有效途徑,我們也知道通常這些活動 的頻率並不高,導致效果有限。因此,在員工來來往 往的共享辦公空間——例如移動工作人員所使用的 共享工作空間、教室、休息室和咖啡廳——我們都會 以細菌和病菌的形式留下我們到此一遊的標記。”

觀察以及研究數據證實了這種不愉快的現實情 況,Taylor補充道。例如,他引用了KRC Research在 2012年對美國人洗手習慣的研究數據顯示,39%的 被訪者不會在打噴嚏、咳嗽或者擤完鼻涕之後洗手。

細菌和感染傳播的最常見方式是人對人——手的接觸、打噴嚏、咳嗽等等。細菌還可能通過間接接觸傳播——觸摸一個物體使細菌在上面駐留。“例如,當妳觸摸了一個患流感或者感冒的人觸摸過的門把手後,妳就可能會沾染上他留下的病菌。如果妳在沒有洗手的情況下再觸摸自己的眼睛、嘴巴或者鼻子,就可能會導致感染。”梅奧診所的網站提醒道。.

基于這些現實情況,抗菌藥物——即能夠殺死或者減緩微生物生長的技術——正在成為工作場所裏的一種減少經常被人觸碰表面的細菌含量的選擇。

工作中的抗菌劑

在當今的各種消耗品和耐用品當中,抗菌技術的使用範圍非常廣,從家用清潔劑和牙膏到服裝和玩具。抗菌劑一般都被視作是化學物質,但是它們也可以包括天然衍生的化合物和表面材料。它們會通過諸如蛋白合成和細胞膜功能來抑制或者改變細胞的活動,從而影響到微生物。

隨着研究的加速,抗菌劑的知識及其影響力正在迅速地擴大和改變。在眾多抗菌劑選項當中,有幾種擁有適用于工作環境的潛力。

工作中的抗菌劑 銀和銅作為抗菌劑都擁有悠久的曆史,有證據顯示早在公元前2200年,古希臘、古埃及和古羅馬都已經開始使用它們作為抗菌劑。兩種金屬都被存儲並用于處理飲用水,同時還用于制成抗菌藥膏。這兩種元素的抗菌作用是以離子形式實現的,並且可以以多種方式實施。它們被作為自然和有效的抗菌劑而被廣泛接受。銀通常是通過將銀離子,其中包括化學添加劑,加入到載體材料,如粘土,然後依次加入到基體材料後使用。銅則是可以通過原料金屬形式或者氧化物形式添加到基體材料中使用。

以植物為基礎的提取物。在許多植物中發現的精油具有一定程度的抗菌作用。研究表明,它們可以通過讓細胞膜滲透來攻擊微生物。月桂、肉桂、丁香、百裏香已經被確定為最有效的類型。使用耗材產品,例如清潔器或者抹布沾取這些提取物來清理的模式已經非常成熟,同時也正在向采用諸如塑料類的耐用材料過渡。

表面狀態。某些表面狀態借用了自然材料作為非化學抗菌劑。其中令人特別感興趣的就是Sharklet®,這是由數百萬不同紋理的微觀鑽石形成的模仿天然鯊魚皮的表面。它不會殺死微生物,而是通過荒涼貧瘠的表面來形成抑制微生物的環境。

“抗菌藥物才華盡顯,為積極營造關注健康的工作環境另辟蹊徑。”

重要的考慮因素

從材料化學角度來講,抗菌劑的使用頗具挑戰性。因此在對何時、如何以及在何地使用抗菌劑進行選擇至關重要,需要考慮到以下因素:

應用。對抗菌劑的選擇和應用是將之與基體材料進行平衡的行為,它們的處理和構成,抗菌劑的期望效果和耐久性,以及最終的產品性能。一些技術可以直接加入到基體材料裏,其它則在後期通過噴霧劑或者塗漆應用。這些應用手段則反過來展示了在應用過程中——從使用到壽命結束——對材料管理的生命周期選擇。

量。人們很容易認為,使用抗菌劑就是消滅表面上的一切物體。然而不加區別地大規模消滅微生物是不必要的,甚至可能是有害的。根據南卡羅來納醫藥大學的微生物學和免疫學副主席的MichaelSchmidt博士介紹,采用抗菌材料的根本目的在于建立一個空間,可以將微生物的含量降低到一定量,從而使人體能夠自行應對殘余的微生物。

觸摸的概率。工作場所的某些區域被觸摸的頻率要 遠高于其他區域,這就導致了微生物含量的劇增,從 而加劇了接觸到有害病菌的可能性。只在最頻繁被 觸摸的區域采用抗菌劑— —還是應用到整個產品 上——這是一個需要把握平衡的問題。

基于事實的信息。抗菌劑得到世界各地的政府機構的監管。盡管不同國家存在不同的標准,但大都需要對抗菌劑進行登記,並控制對特定技術以及/或者應用進行索賠的類型。對抗菌劑持贊成和反對態度的人往往針鋒相對,並且有時會走極端,對相關用戶行為存在的誤解也比比皆是,所以在制定決策時,要基于事實信息,而不是通過假設或者臆想至關重要。

探索解決方案

基于工作性質日漸變化的洞察,Steelcase一直在探 索包含抗菌劑的家居產品,為希望在工作場所在進 一步減少細菌的雇主提供額外的選擇。Steelcase集 團總經理Steve Sanders指出:“抗菌劑可以通過減 少表面細菌來形成更加關注健康的工作環境。”

Sanders指出,我們的目標是開發一套安全且有效的抗菌技術,從而給客戶提供更多的選擇。一套全新的辦公桌系統,Ology™,將成為Steelcase首套為客戶提供抗菌表面組件選項的產品。該產品將于2014年在歐洲上市,產品線將在多個經常接觸的表面組件中包括抗菌選項:工作台面邊緣和台墊、高度調節控制以及電源和數據接口。Steelcase與全球領先的抗菌劑創新者NanoBioMatters開展合作,將該公司的BactiBlock®抗菌技術開發應用到了Ology。其中的活性成分是銀離子。BactiBlock是一款塑模制抗菌劑。

為了進一步解決客戶的需求,公司也在與基于植物 開發消毒產品的企業CleanWell開展合作。此外公 司還與生物技術公司Sharklet Technologies共同 探索表面材料技術,其中包括Sharklet。與Sharklet Technologies的合作更是行業獨占。

積極預防

隨着越來越多的員工在工作場所中的工作時間越來越長,並且在整個工作日當中四處移動,如何減少病菌也日益受到關注。抗菌藥物才華盡顯,為積極營造關注健康的工作環境另辟蹊徑,從而改善了員工健康。盡管抗菌劑材料不應當取代或者減少定期的清潔程序或者良好的衛生習慣(例如洗手、用手肘來擋住咳嗽、生病時在家休息等),但它們可以通過進一步減少工作場所的細菌來提升潛在的益處。

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