创新

TED2018让你思考的四种方式

TED2018讨论了人工智能的未来、人类的命运、城市设计以及它自己的Audacious Project。

Ideation Hub Detail

作者:Sara Armbruster,Steelcase战略、研究和数字化转型副总裁

十八分钟。仅仅1080秒就可以吸引观众的注意力,并启发他们去做伟大的事。今年,TED2018邀请“令人惊讶的人工智能——辉煌的创意形式和翻天覆地的社会变革的勇敢倡导者”的幕后人员登上TED舞台,参加其名为“惊异年代”的大型会议。作为Steelcase的战略、研究和数字化转型副总裁,我是位于温哥华的观众之一。随着会议的展开,许多明确的主题便出现了。

人工智能

毫不奇怪,会议的其中一个主题是人工智能。壮观的技术演示一直是TED舞台的一个特色,今年也是如此。例如,我观看了谷歌的Supasorn Suwajanakorn展示了前总统Barack Obama演讲的极其逼真的视频——这些视频完全由人工智能模型制作(访问“人工合成Barack Obama”)。

然而,今年在TED,一个比人工智能更大的主题是,人工智能应该在我们的社会中扮演什么角色。Suwajanakorn的视频提出了这样一个问题:如果人工智能能够创建逼真的视频、音频和图像,我们将来如何知道什么是真实的,什么不是真实的呢?Yuval Noah Harari提出了一个问题:人工智能会威胁民主吗?如果信息集中在少数人手中,那么能够创造出如此了解一个人的人工智能,以致于它能够在那个人不知道的情况下操纵那个人以及他或她的观点和感受吗?鉴于最近关于社交媒体在社会中的作用的争论,我们如何才能避免被控制数据的人操纵,这是一个适时出现的问题。

Jeron Lanier针对数据控制挑战的解决方案是倒转时光。他认为,现代互联网发展中最大的一个错误就是让互联网免费和公开。拥有自由和公共的互联网,以支持可行的商业模式的唯一方法就是采用广告模式。我们自由存取的代价,是科技公司使用我们的数据来促进广告客户对广告的定向。Jeron认为,始于20世纪90年代的广告现在已经变成了大规模的行为改变,他认为这是对我们所知的社会的威胁。Lanier提出的解决方案是让搜索、社交媒体和其他在线工具采用付费模式。他认为电视是值得效仿的模式——许多人认为,最好的内容是通过Netflix和HBO等付费模式来支持的。

麻省理工学院的Cesar Hidalgo进一步探讨了社会上的人工智能问题。他问道:人工智能可以被用来实现政治家们的自动化吗?Hidalgo认为,代议制民主的用户界面非常糟糕,这意味着我们尽量就不会使用它。如果民主的未来是直接民主制,所有公民通过我们个人的人工智能代理人参与决策,会怎么样?这些代理人会非常了解我们,他们可以代表我们的意见,为我们投票。

人类的生存

虽然人工智能的未来及其对社会的影响足以让我们彻夜难眠,但TED也解决了一个更大的问题:我们如何确保人类的持续生存?

牛津大学的道德哲学家Will MacAskill说,有效的利他主义和慈善应该被用来解决可解决的和被忽视的大问题。他认为,符合这些标准的问题包括威胁人类生存的全球暖化、流行病或核战争等生存风险。

作家Charles Mann对人们与所有其他生物相比是特殊的这一观点提出质疑。许多人会争辩说,我们的特殊性来自于我们发展集体知识和协同解决问题的能力。Mann问道,如果这是真的,我们是否真的在利用我们的知识和能力进行合作,以确保人类的长远未来?他觉得人类可以做得更好。

经济学家Kate Raworth指出,前进和向上是人类最基本的本能。无论是婴儿想要坐着、站着然后走路的愿望,还是父母希望给孩子更好的生活,我们都有一种天生的对成长的痴迷。为什么?Raworth认为,我们的经济和整个生活方式现在都依赖于无休止的增长。无论是一家公司寻求更多收入,一个国家增加GDP的愿望,还是一个员工的加薪希望,她都认为这是一种不可持续的上瘾。她提出了一些想法,告诉我们如何通过设计来创造可再生和可分配的经济,以帮助结束我们对增长的结构性依赖。

最后,物理学家Stephen Webb注意到了星星和所有暗示宇宙其他地方可能存在生命的科学著作,问道:“每个人都在哪里?”如果我们的宇宙很大,外面还有其他的生命形式,为什么我们没有发现它们,或者为什么它们还没有发现我们?通过一系列令人信服的事实和科学论证,Webb与我们分享了他的结论:“我认为我们是孤独的。”如果人类是宇宙中唯一的生命,那么就更有理由着手解决威胁我们物种生存的问题。

设计城市

TED并不完全是关于人类生存的问题。设计师和艺术家也有他们的时机。

建筑师Vishaan Chakrabarti强调了一种不安。他说住在城市对地球来说是最健康的(城市居民和更多的农村地区的居民一样,拥有一小部分碳足迹),但是城市生活正被一种不断蔓延的同质化所困扰。你所在城市的办公楼或公寓大楼与世界各地城市的类似塔楼几乎没有区别。Chakrabarti提出了设计更繁荣、更可持续和更欢乐的城市的想法。

策展人Nora Atkinson讨论了“火人节”,并向我们展示了精彩的照片,告诉我们,当人们受到启发,去为自己创造艺术而不是满足艺术市场时,会发生什么。而且,工程师和桥梁建设者Ian Firth让结构工程变得比我想象的更有趣,并分享了世界各地的桥梁照片,让我感到惊讶。

The Audacious Project

最后,今年TED推出了一项名为“Audacious Project”的倡议,旨在就TED经常提出的各种问题取得具体进展。Audacious Project团队一直在审查解决重大问题的想法,并与一群慈善家合作,以确定具有最佳计划和成功可能性的项目。TED组织正在利用TED社区及其网络筹集大量资金来支持这些项目,迄今已承诺投入4.06亿美元。那是一项大规模的慈善事业!

在该计划中试点的五个项目的创始人或领导者提出了他们的想法,我发现他们的集体工作确实令人鼓舞。这五个项目是:

  • GirlTrek是美国最大的非洲裔美国妇女和女童公共卫生非营利组织。美国有50%的女性肥胖和并有惊人的过早死亡率,GirlTrek鼓励女性将步行作为锻炼的第一步,以倡导健康的生活、家庭和社区。在TED的支持下,GirlTrek计划动员和培训10,000名社区志愿者,在他们的社区创建GirlTrek分会。
  • Sightsavers的Caroline Harper是视障人士的支持者。她分享了自己的计划,即在少数非洲国家建立一支社区卫生工作者队伍,以根除沙眼。沙眼是一种痛苦的致盲性感染,可以通过简单的措施来治疗或避免。
  • 环境保护基金及其主席Fred Krupp宣布了一项利用Audacious Project资金的计划,通过阻止各种来源的甲烷泄漏来帮助应对全球变暖。
  • Woods Hole海洋研究所和海洋科学家Heidi M. Sosik正在接受一笔拨款,用于研究和保护海洋中一个独特的层,即“暮色地带”。这件工作不仅引人入胜,Heidi还分享了生活在深海中的生物的神奇照片(尽管看起来有些吓人)。
  • 保释项目|贫困不是罪,Robin Steinberg让我们看到了她所说的美国失控的保释制度。虽然保释是几个世纪前出于特定目的首次提出的,但她认为该制度已经变成了另一种制度:美国的两级司法制度,那些无力支付保释金的人将被监禁。保释项目旨在通过中断保释金保释制度来对抗大规模监禁。

所有这些人和项目都很鼓舞人心,你可以在TED网站上读到更多关于Audacious Project的信息。

要了解TED演讲如何激发了Steelcase最新创新,请阅读“为TED推出的Steelcase限量版SILQ椅”


Sara Armbruster是Steelcase战略、研究和数字化转型副总裁。她与Steelcase的业务在重大举措上密切合作,并监督战略发展过程。此外,她还领导着所有的企业业务发展活动。她负责管理Steelcase的设计研究,该研究重点是了解用户、改变工作模式以及新兴技术对工作场所的影响——这一切都是Steelcase创新的关键投入。

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