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长桌:黄金时代再一次来临

办公长桌正在被彻底改造,它不再是“一体适用”的了。对员工需求的正确理解是创造理想长桌解决方案的关键所在。

长桌作为办公场所的传统家具,拥有诸多优点——简洁、高效、直接、并且可以适应各种环境。

从为工匠和手工艺人所使用的粗木桌子,发展到今天为知识型员工所准备的光滑流畅又融入科技元素的新版本,长桌这个概念不断地在得到演化,以满足办公场所各式各样的需求。

在欧洲,长桌这项办公家具的应用在近些年已经成为标准。它光洁美观,作为一个模块化产品能方便且高效地进行配置和再配置,一直备受办公空间设计师的青睐。

在北美,长桌作为一项办公解决方案,正成为一股流行趋势,它能应对不断交融的商业现实,尤其是:1)当今的办公文化鼓励协同合作和人际社交,而非封闭的隔间;2)企业迫切地需要控制置业成本,并且根据不断变化的商业条件和需求对空间进行快速改造。根据2009年的一项研究,超过70%的企业置业高管落实了移动办公策略,以提高空间效率。71%的企业提供旅馆式办公空间,75%的企业支持在家办公。这些策略背后的主因是控制成本,而提高员工生产力和效率则是紧随其后的驱动因素。

此外,其他几项办公空间的趋势也进一步促进了长桌迅速得到大家的青睐。其中一个趋势是对可持续建筑的需求——用更少的资源实现更多的效用,提供健康的办公环境,让自然光充分渗入空间。(高效能、可持续的建筑可以提升员工生产力10-20%。)另一个趋势是迅速增长的移动办公人群——他们希望在来办公室上班时可以“看见并且被看见”,从而便捷地和同事交际,和科技互联。

很明显,办公本身在许多方面都发生了变化,在既有的办公场所中满足新的员工需求几乎是不可能的。对办公场所进行重新构思能迅速建立更高效的员工行为,这点已经得到了验证。

毫无疑问长桌正在成为办公空间里的主流:它和当今办公场所的关键趋势完美吻合。长桌解决方案已经应用在各种类型的企业。行业观察者宣称,办公空间即将迎来长桌时代,而隔间则将成为历史。

Steelcase从2008年起就开始对长桌的一手和二手资料进行研究,其中包括对十位客户(6位在美国,4位在欧洲)的案例进行深入探讨。Steelcase的应用研究顾问和WorkSpace Futures团队和建筑师、设计师以及世界各地的企业合作,采用人类学及其他社会科学的研究方法,对长桌产品和应用得出了全新的洞察。通过对各家企业的员工进行悉心观察,Steelcase的研究人员发现了四种截然不同的长桌用户类型,他们有着明显不同的需求,需要不同的产品应用。此外,除了办公流程,企业的文化和品牌也是长桌解决方案获得成功的关键元素。

Steelcase的研究中有一个关键点:美国企业通常对长桌采用“一体适用”的方式,严重损害了员工效率和满意度,从而间接遏制了长桌产品作为后起之秀的潜力,使其发展速度和经济复苏一样迟缓。

长桌应用不仅仅出于置业效率和节省成本的考虑。不少独立研究得出结论:员工对于灵活的办公空间的需求前所未有的高涨。比如由高德纳咨询公司、麻省理工大学以及22名行业赞助单位进行的研究得出结论:成功企业都具有一定的灵活度,它们能快速成立工作小组以应对商业情景的变化。员工也需要灵活度,因为多任务处理已经成为常规。明智的经理为了达成更好的业务绩效,也需要灵活度。富有巧思、实现“适配”的设计和空间规划能将长桌产品的潜能充分发挥出来,无论是在当下还是未来。

员工和雇主想要能满足职能需求并适应工作场景的解决方案。如今新一代的长桌产品以用户为本,能够满足各种需求:内部视野确保他们能很方便地看到彼此,尽可能增加沟通和交流的机会。对于这些旅途战士而言,便携式技术就是氧气,让设备在桌面上就能连接是至关重要的。此外他们也希望在桌面下方有宽敞的空间可以伸展腿脚和膝盖;有便于存取物品的开放式空间让他们放置携带的物品:如大大小小的包、公文包、文件盒、外套等。他们常常在不理想的环境中移动办公,因此当他们来办公室上班时会格外向往办公便利设施,如日光、户外的视野、健康的空气等等 。

简介:项目团队

他们的工作是系统化的、多为跨领域协作,需要有电源和数据端口、缆线管理、用来存放办公用具的充裕空间、恰到好处的舒适度和私密性、可配置性、可持续性、并且外观可人。简而言之,这些长桌能为今天的员工——注重协作和团队、移动办公、多任务处理、精通科技的 人们——提供恰到好处的支持,让他们带着愉悦的心情来上班。

今天的长桌需要具备哪些品质?

一款长桌产品本质上是几排互相平行的桌面,其中央技术架构能方便地接入电源和数据,也能加载独立灯光和办公用具。用户面对面或者并排就坐。桌面可以是一张完整的平面,也可以由几个独立的桌面配套拼接而成;桌面的高度可以是固定的,也可以是可调节的。

因为长桌产品让用户的视野几乎不受阻碍,因此能为办公空间带来开放、透明的氛围,鼓励互动和协作。员工能方便地共事并且社交,这是建立互信和团队合作的关键元素。长桌能帮助员工建立强烈的归属感,并且成为办公文化和社区的一部分。

灵活度是让今天的长桌区别于以往版本的另一个重要特点。通过几个结构部件的简单组合,长桌产品易于组装和重组,以适应员工的移动性和行为改变。

从设计的角度而言,长桌规划让基于中线以及与边线呈90度的规划变得简单,长桌具有无可争议的商业优势,包括节省22-26%的置业成本、以及每个工作位10-15%的首期成本——这对于任何客户都是颇具说服力的。也让设计师有余地将省下的成本用于开发共享空间,无论是会议室还是咖啡间。

为长桌用户归类

所有员工都可以根据其工作的协作程度和移动程度来被分析和归类。在两根轴上从低到高排列,我们将用户和长桌的应用情景分入四个象限。

Steelcase的研究发现长桌解决方案针对四种互不相同的用户类型:

  • 常驻办公用户(移动性低,协作性低)
  • 流动办公用户(移动性高,协作性低)
  • 项目团队(移动性高,协作性高)
  • 职能团队(移动性低,协作性高)

四种类型的长桌用户

对于两种移动性低的用户类型——常驻办公用户和职能团队,最适合他们的空间通常是独占的长桌。对于移动性高的用户类型——流动办公用户和项目团队,共享的长桌对他们来说更高效。

不同的长桌特性和优点对于每一种类型的长桌用户都有不同程度的重要性。例如,研究表明:相比流动办公用户和项目团队,办公空间的私密性对于常驻办公用户和职能团队更为重要。

就如耐克为不同的体育运动定制鞋的设计,智能手机在加载了个性化的App后变得更加智能,成功的长桌设计应允许用户根据自身的需求对其进行定制。因此,对四种用户类型的深入理解能帮助我们达成目标。

简介:常驻办公用户

他们的工作是连续的、标准化的、目标明确、并且讲究流程的。工作都在专属工作位上进行,凭借固定的技术和设备完成。

例如:行政办公室、客户中心、客户服务、人力资源、法律团体、操作人员。

长桌应用:员工注重视线接触和团队互动,但他们也需要私密的环境来完成工作。低矮的挡板能降低噪声和干扰,并划分出私人领域。这些员工随手需要用到很多信息,因此存储是一项重要的需求——在基本的存储功能之上,还应能设立边界,并为存放个人物品提供平面空间。技术设备接口应在桌面上方,并提供缆线管理以保持桌面整洁。此外,舒适的环境以及允许个人操控在这些高压工作中都是重要考虑因素。

简介:流动办公用户

他们的工作可以在任何地点和时间借助移动科技来完成,但是他们也需要来办公场所和同事保持沟通,并在企业中维持存在感。在办公空间里,他们需要能快速入座的旅馆式工作位,完成短期、即用的工作。
例如:顾问、合同工、访客、实习生、图书馆用户、经理、市场开拓员/顾问、销售员、电话销售员、参观人士。

长桌应用:流动办公人员向往灵活的办公场所,以迎合他们移动办公的特点。他们希望办公场所能提供灵活的家具,在他们进行人际社交时可以“随手拉来一把椅子”。他们的工作呈开放式并且讲究协作,通常需要创造内容,并采取项目制。通常情况下,他们并不在“母船”上工作,而是分布在各个地点,在整个项目持续期间,可能在租来的或是指派的“臭鼬工厂”空间工作。

例如:财务顾问、经理、市场营销团队、产品开发团队、研究分析员、战略规划师。

长桌应用:这些员工集结在一起从事高强度的工作,联合办公和团队互动每天都在发生。长桌应用充分利用其公社特点,取消了所有屏风和挡板。由此,视线接触变得平常,多任务处理和自发性成为习惯。除了需要管理技术工具,用户还需要存储项目资源。在这个对所有人开放的环境中,方便规整的办公用具也 是大家普遍存在的需求。此外,随着项目的开展,空间要有足够的灵活度来容纳不同规模的团队。

简介:职能团队

这些用户以一个或多个小组的形式在同一个部门内工作。基于内容创造的协作通常是互动的基石,大多数成员有专属或共享的工作位。其他成员则远程参与。

例如:建筑师、传讯专员、企业职业规划师、设计团队、财务小组、投资交易员、媒体团队、专业服务小组。

长桌应用:促进团队互动,提升团队凝聚力对于这些几乎时刻在一起共事的用户来说非常重要。在长桌中央或者两端提供公用的办公桌面 有利于用户进行快速协作和文件分享。长桌两端的私密挡板可以减少来自走道的干扰,也为从侧方参与的同事提供可以倚靠的受力面——相比从某人背后探上来要免去不少尴尬。为在长桌进行协作的用户提供充分的伸腿空间、以及在长桌两端或附近提供方便个人和团队存取物件的储物空间都很重要。

要旨

长桌应用为提高置业效用并帮助业主降低成本提供了前所未有的机会,但是不恰当的长桌“解决方案”反而会让员工觉得自己不受重视、公司缺少人文关怀。通过对不同类型的长桌用户的特点及其独特的需求进行深入理解,设计师可以创造出 个性化的长桌解决方案,帮助企业主和员工发展协作文化。成功的长桌应用根据特定的用户需求而开发,能帮助企业主吸引新世代的员工,并且预示着办公场所规划进入了新的时代。

鸣谢

Steelcase致力于工作和办公场所的研究,本项研究让我们对办公场所的长桌形成了基本观点。我们特别感谢地产和设计协会的同事们,感谢他们与我们分享洞察和经验。针对这一话题,不少同事为我们提供了深刻的见解,这对我们提炼洞察十分宝贵。在此,特别感谢:

Chris Conley, Gravity Tank

John Small, Foster + Partners

 

尾注

  1. CoreNet Global/Steelcase调研,2009年
  2. 美国绿色建筑设计协会
  3. “灵活的办公空间:支持人员和他们的工作”合作研究,高德纳咨询公司、麻省理工大学以及行业赞助单位

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